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Valve(电磁阀)公司是怎么走到今天这一步的?

Gabe Newell 和 Mike Harrington ,这俩人以前一起给微软干活。后来这俩呆不住了。主要是,这俩本来在微软干就混成了有点资本的小壕,于是就走出去开始另立门户。

他们打算利用时下很吊的Quake引擎制作自己的科幻游戏。当初就已经有微软的员工去了id software,都是圈子里的人,于是帮Valve搞了一个引擎的许可,于是他们就开始搞半条命这个游戏。

发行游戏都需要个发行商,帮你做市场,开发人员就好好开发。Valve当时是遇到了威望迪旗下的雪乐山(早期玩CS的还很熟悉那个图标)。雪乐山答应做发行,尽管之后Valve还是玩跳票一度闹得不开心。

半条命《HALF-LIFE》的发售

1998年,半条命发售,几乎得到了能得到的所有赞誉。

半条命这个游戏吊在哪里?剧情就是一个厉害的地方。即使是到了现在,很多游戏还在玩花哨的过场画面,有一段时间你就只能干坐在屏幕前看对话看剧情。半条命则是走到位置,NPC就会自动开始说话,你不愿意听也可以滚,想打死NPC也没问题,这种更加流畅的叙事风格当时是一个巨大的创新。而游戏本身也有着优秀的画面,故事背景设定也是非常吸引人,主角不但要大战外星生物,还要大战前来灭口的军队,时不时来个时空穿梭也是炫酷得不行。稀奇古怪的怪物各有特色。

而半条命之后的一段时间里,gearbox为Valve制作了几款基于half life的相关游戏,blue shift和opposing force。质量一般也不多提。

Valve后来开始下了一盘大棋。引擎放给社区开发者用,你们随便做。于是当初出来了几个比较厉害的mod。于是那些mod全部都被Valve收编到旗下了:counter-strike,day of defeat,team fortress,ricochet。
其中重要的一个就是CS。因为Valve为CS专门做了一个平台,这个愚蠢的平台叫做steam。这个平台给诸多CS玩家带来了大量不便。

当年抵制steam的人数不胜数,问题是valve就是要做;

valve的想法是,他们需要一个平台可以非常轻松地和用户直接交流,最初的重要内容就是发布自己最新的游戏更新。这个想法看起来还是挺好的,不过实际确实造成了不小的麻烦,一旦steam出现问题,玩家的游戏都难以运行。
尽管说valve是一个喜欢听取玩家意见的公司,但是有些东西,尤其是一时难以接受的新东西,还是需要勇敢地顶住压力的。用户考虑的只有眼前利益,一个公司要创新,既要懂得迎合用户需求,更要懂得创造用户需求。被用户牵着鼻子走的公司有利益但是没有前途。

steam话题暂停。再看看游戏方面。游戏方面则是valve制作半条命2,并且使用自己打造的新引擎。这款游戏还是经历了一些波折。这款游戏的早期版本被黑客盗取并且放到了网上。这个早期版本,破碎,毫无可玩性,画面也渣渣,期待半条命2的人心都碎了。valve也因此推翻了很多东西开始重做半条命2。

与此同时,valve对这件事情也立刻报了警,同时还在社区发帖求助。强大的社区对于这件事情的调查起了非常大的作用,其中的功臣前段时间也在reddit上和gabe newell聊了几句,当时那波人几乎是什么都不干,全部忙着去帮gabe捉贼了。

不过真凶自己最后也冒了出来,写信给valve说自己其实想在valve谋个职位,怎奈valve将计就计……

2004年的半条命2凭借着无可挑剔的素质赢得了玩家和评论界的好评。这款游戏在当时画面是吊炸天级别的。看官们如果不清楚,可以自行搜索一下2004年各个大作的游戏画面,就知道半条命2仅仅在画面上就已经是个惊艳。游戏本身沿袭了初代的模式,剧情带入感更强,玩了根本停不下来。

新引擎也顺便带出了CS:S, DOD:S这些游戏。

其实steam大概就是在这之后开始火了。当年的valve还因为有人用steam破解半条命2玩盗版而封过一批号。当年的steam还是非常柔和的屎色界面。当年有个破解工具叫做undeadpatch。当年……

在半条命2出来之后,steam也开始卖第三方游戏。事实上当年gabe跟id software说了,你们的游戏放到我那里卖吧,john carmack不干,说你那是什么东西,当年在微软呆着别的没学会净学会异想天开了,后来john自己都说自己脸生疼。

steam的出现,最大受益者除了valve,首先就是独立游戏开发商。因为很少有发行商愿意接你那些没有什么名气的小游戏。任何一个东西想赚钱,都需要营销。尽管steam不是什么比较吊的营销手段,但是毕竟是一个有用户在用的平台,可以方便售卖自己的游戏,还不用看传统发行商脸色,成本也是极低。

valve顺着半条命2的热度,开发了两个传统意义上的独立资料片,流程很短,但是都能看出来是在为续作做铺垫。
不过再一次出现的重磅炸弹其实是2007年的orange box。这是一个橙色的零售版盒装游戏,全平台。里面含有多款游戏:Half-Life 2, Half-Life 2: Episode One, Half-Life 2: Episode Two, Portal, Team Fortress 2。这个游戏包为什么厉害,那是由于包的价格是一款正经大作的价格,但是却包含了五个游戏!

更重要的是,这可不是action 52,这是五个吊炸天的游戏。每个游戏都是九分佳作。

之后的valve再次拿出了惊人的left 4 dead,这一个在中国城乡结合部的黑网吧都能见到的欢乐联机游戏。这款游戏瞬间爆炸,怪物猎人的狩猎共斗显然不如求生之路的四人组突突突来得开心,而valve再次因为自己的一个举动被推上了风口浪尖。

那就是初代L4D刚刚发售没多久,valve就弄出了一个L4D2。谁知道玩家早已经习惯了valve不断跳票,推迟,慢节奏做游戏的风格,突然这么快出续作,大家都觉得valve要变成EA了。怎么办,老玩家们怎么办!你这么快发布续作是不是坑钱!valve最后还是硬着头皮拿出了这个新作,并且带着抵制L4D2的玩家进公司参观游玩。游戏出来之后,才真正化解了危机,因为游戏就是这么好玩。

valve在left 4 dead之后,雇人做了一个神奇的小游戏,叫做alien swarm。这游戏当年是德国boy玩的那个游戏的一个mod。不过valve把原班人马请来,做了个这个,可以看出来,有着相当大的实验目的。目的之一,可以想象,是另一个震惊业界的大新闻。

不过时间还是不要推进太快,我们回来看看当年的orange box。半条命系列便不再多说,team fortress 2一开始并不显得那么光鲜亮丽。游戏拥有者有趣的卡通画风和血腥的战斗场面,职业分配也是提供了很多风格的玩法,适合各类游戏人群。然而,让这个游戏成功的,是当年valve的一个决定,那就是让这个游戏变成免费游戏。

很多老玩家确实是不能淡定,尽管valve给每个老玩家发了一顶游戏内的专属帽子。不过新玩家的加入和交易体系的发达让valve赚够了。

基本模式就是箱子。开箱子得稀有,道具可以交易,安全的交易模式只有利用游戏内的等价物:钥匙来作为货币。于是为了交易高价商品,大家也开始买钥匙,钥匙最后被土豪们买走开箱子消耗。当年访谈的时候,valve的人说过变成免费之后,收入也多了几倍。

这款游戏还有着其他很特殊的意义,稍后再说。

再来看看orange box的另一个游戏:portal。这个神奇的游戏颠覆了很多人对于游戏的理解。先不说满屏蓝白的科幻画风,就光是游戏内的配音就着实给人一种新鲜感,再接着玩下去,更是被新奇的游戏模式所吸引。市面上太多太多新奇的游戏模式,但是没有一个给人如此空间感和速度感的挑战。游戏内适度的黑色幽默,剧情的缓缓展开,都让玩家瞬间来到了一个从未体验过的奇幻世界。游戏的剧情节奏,配乐,美术风格,游戏性,不管从哪里来看都是十分精妙,4-8个小时的游戏流程也是正好不让人感到疲倦的时长。

这款游戏于是炸了锅,而其后的portal 2,则更是在每个角度都打磨精细的优良游戏,可能portal 2不会再想初代那样给人以那么强大的震撼,但是作为一个游戏,portal 2可以说是最对得起“完美”二字的。

portal 2可以用ps3版和PC版联机游戏(本人未测试过)。

夸完了,不过也没什么特别的。portal 2和team fortress 2一样,担负着很多其他使命。

到了橙盒之后,以及之后的left 4 dead系列,steam已经是个有模有样的平台了。这个平台开始逐渐成为PC平台的一大核心,尽管大家高喊数字3,valve还是坚持自己要做的东西。

valve一开始打造steam就是为了保持和玩家间的交流,这种交流,在早期还只是游戏的更新包。后来则开始不断发展。好友,社区,游戏礼物赠送,游戏道具交易。社区内则有游戏论坛,方便开发者直接和玩家交流,社区的群组可以方便玩家间讨论,组团打游戏,组团买游戏。

之后则推出了创意工坊。创意工坊最初还没有现在的发达程度,一开始则是玩家为TF2这款游戏设计帽子为主。玩家设计帽子提交给社区,社区喜欢,valve就拿过来放到游戏里卖,收入分给设计者一部分。这个模式是当年收买各路民间modder的一个升级版。

听取用户的声音,不把玩家当傻子

这个时候我们也可以看到valve最大的一个特点,自己拥有强大的开发团队,但仍然相信玩家社区的力量,并让这股力量变成对所有人有益的价值。有些企业把用户当傻子,有些企业把用户当孙子。想想其中区别。

 Valve(电磁阀)公司是怎么走到今天这一步的?

valve对于玩家力量的开发之后再上了一个台阶:DotA 2。dota是这样的一个游戏:来源于社区(community)的idea,社区的人制作,社区的人集思广益,最后受到社区喜爱的游戏。这款游戏为什么有如此多的信仰,为什么有些人玩游戏能玩出信仰,就是因为:这款游戏,是很多玩家在这过去的很多年,像看自己儿子一样看着长大的游戏。其中不仅仅是玩家投入了时间去玩,更是有玩家投入了感情投入了青春,我跟你说,icefrog在一个所谓的“正常人”看来就是个傻B。

只能说,如果有人连蕴含在dota这款游戏里这一点点精神都看不到,那么也根本没资格鄙视把dota当成信仰的玩家们。

icefrog为了dota这么一款,对自己没有产生任何价值的,连个mod都算不上的东西坚持了多年之后,眼看自己的游戏受到了Warcraft 3引擎的限制,希望暴雪能给个面子,但是热脸还是贴了冷屁股。icefrog投奔了valve。valve的alien swarm可能就是为了dota2的出世而进行的一次测试。当dota2被valve确认之时,整个世界都爆炸了。

听取大量玩家建议而打造出来的愈发平衡好玩的dota,找到了一个最善于听取社区声音的valve。dota2在不断的发展进化,并且采取了和TF2类似的交易模式。但是并没有贩卖英雄,保持完完全全的免费平衡。

之后暴雪感到后悔,开始和valve打官司要dota的商标,不过最后还是和解了。

valve之后则是立刻拿出了160万美金,搞了一届dota2比赛。当时国内圈子的普遍反应是:骗人的。

后来的1000万奖金池也让人看到了玩家社区的信仰之力。

steam也因此开发出了交易市场功能,尽管还是黑信用卡不断。TF2,dota2这些游戏,通过交易市场的手续费,又让valve在卖道具之余赚了一大票,valve还专门请了经济学家研究steam虚拟交易市场。之后valve发现商人收益太大,玩家并不能总拿到自己想要的道具,现在又进行了一些限制,也调低了商品价格,增加给道具的活动,给了普通玩家不少福利,在此也不多说。

于是再次回到steam。目前steam已经成为最重要的数字游戏发行平台,功能多样。相对于其他游戏平台,率先推出的支付宝也保证了中国市场的占有。后来推出的青睐之光,方便了大量垃圾开发组宣传自己的渣作,目前被视为鸡肋一个,尽管也出了一大批好游戏。

valve目前真正的大棋,其实是VR虚拟现实。

valve迟迟不出半条命3的根本原因,在我看来就是虚拟现实问题。valve想做虚拟现实不是一天两天了,oculus rift支持的游戏就有half life 2。

TF2,HL2,Portal2这三款游戏之前对于各种奇葩控制器都有着不同程度的支持。比如很多人想要的,准心不要固定在屏幕中间,不随着视角移动的设定,在这三款游戏里是已经实现的。

这些游戏支持的奇葩控制器就五花八门。

TF2和Portal2几乎承担了各种steam测试项目。各种steam新功能大多先在TF2和portal2上测试。

这仅仅是source 引擎。

source 2引擎马上就要出了。source 2引擎可能因此成为第一个成熟的VR游戏引擎。之后的市场效益不可估量。多少modder,多少社区大牛,多少游戏公司,都要投入这么一个source2引擎。引擎的开发SDK一定也是早早放出,日后游戏行业简直画美不看。就目前来说,为游戏用虚拟现实做出大量投入的,就是valve。

不管是steam进军客厅市场,还是开发自己的游戏开源操作系统,还是现在的VR设备,valve一直在做着让玩家和世界都震惊但是又能理解的创新。

一家像valve一样的公司,赚到了钱,还有着极高的声誉,需要懂得倾听用户,理解用户,保持和用户的不断交流(光是被邀请去valve参观过的玩家都不知道有多少了,国内都有不少)。还有重要的一点,仅仅跟着用户也不够,试图为用户未来的需求去创新,超越当下来为用户创造需求,并且努力用温和的方式让用户接受。

这次valve则是和HTC合作开发虚拟现实。HTC那边也说,一家公司,能够改变人类生活方式的机会是太少了。如果说当初steam在玩家的谩骂之中退缩了,PC游戏市场则完全是另一个场景了。EADM都不知道哪年才能更新成origin。

以前john carmack说,自己的游戏才不要在steam上卖。现在脸肿了。后来valve说要搞自己的操作系统,搞自己的主机,john carmack还想说同样的话。但是这是valve。他尽管还是觉得不靠谱,但是他还是告诉自己,这是valve。这是一个充满可能性的公司,几年之后看起来合情合理的东西在valve弄出来之前都是那么天马行空。

看看自己快8年的steam勋章,想想也觉得挺有意思,虽然不是最早的一批老玩家,但是PC的那些变革多少还是看了。

之前PS4和XBOX1在E3闹得火热之际,光盘游戏,DRM这些老问题吵得翻天。微软怂了。steam则是在之后更新了家庭共享功能,可以共享游戏库。

说实话,微软是个看起来挺蠢的公司。经常拿出一些不知道在干什么的产品,做出一些不负责任过河拆桥背负骂名的事情。但是微软依旧给我和valve类似的感觉,充满了希望。也是一个能够超越用户需求的公司,但是就XBOX1那一点退缩,也让人看到大公司的无奈和辛酸。

Valve现在已经开始拓宽到了软件销售,日系游戏开始在近两年蜂拥而入,最近几月更是大批galgame上架,甚至还有小众韩国乙女游戏。如果说在PS4刚宣布的时候,你问我买什么主机,我肯定说买PS4,现在的话,升级PC+买Wiiu。放不下陪伴这么多年的Steam。

 Valve(电磁阀)公司是怎么走到今天这一步的?

3月3日下午3点San弗朗西斯科,G胖可能真的要教你数3。这是推广自己新引擎的最佳机会,一个新游戏,配上新VR,配上新控制器,配上新主机,配上新操作系统……

 Valve(电磁阀)公司是怎么走到今天这一步的?

新引擎发布

3月3日的GDC,valve推广了新引擎,新控制器,没有新游戏。这两天steam正在为支持steamos操作系统的游戏做促销宣传。

R:现在valve对于盗版和DRM的态度是“为付费玩家提供尽可能好的服务”,玩盗版游戏的玩家,靠DRM是改变不了的。只有提高游戏品质和付费服务。机器里有steam和破解游戏共存的玩家基本不用担心因为自己盗版而被封号。

原创 转载自:《如今享誉世界的游戏厂商都是如何走到今天这步的?》

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